仏像の見分け方~明王【2016年買取・新着情報】

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仏像の見分け方~明王

2016.1.10

仏像の見分け方~明王


仏像の種類別に特徴や見分け方などを紹介しています。今回は、仏の主な種類「如来」「菩薩」「明王」「」のうち、「明王」について紹介します。


明王は、密教の仏です。密教とは、読んで字の如く、秘密の仏教ですが、秘密といっても、怪しい意味を持つものではなく、一人の弟子に対して、一人の師匠がつき、教えを説いて行く「口伝」というもので、ここが秘密といわれる由縁となっています。


明王は、密教において大日如来の化身として諸悪を降伏させる守護神です。仏教の敵に立ち向かい、諸悪を降伏させるために、孔雀明王を除く明王は、牙をむいて怒った姿「忿怒相」で表現されます。

明王の炎髪といわれる髪形は、怒ったような髪型から「怒髪」と呼ばれることもあります。明王は炎髪をなびかせ、降伏用の持物を持ち、菩薩に準じた衣服に腰布を纏っています。不動明王を中心に、降三世、大威徳、軍茶利、金剛夜叉の四明王を東西南北に配した五代明王が代表的です。


不動明王

五大明王の中でも中心的存在で、大日如来の使者あるいは化身として、威力をもって衆生の救済にあたるとされています。一面二臂で表されるものがほとんどです。

忿怒相で火焔の光背を背負い、左肩に辮髪を垂らして、右手に宝剣、左手に羂索を持っています。


初期には総髪で両眼を開き、上歯で下唇を咬む姿とするものが多くみられますが、平安時代後期に不動十九観が説かれ、やがて左右対照的な目の開き方「天地眼」が特徴的なものとなりました。

天地眼は、右の目の玉が飛び出んばかりに見開いており、左目を半眼にして悪を睨め付けるといった様相です。下の歯で上唇の端を咬んで内心に秘めた決意の固さを表しています。


降三世明王

降三世明王は明王部の中で不動明王に次ぎ格が高いとみなされている仏で、三世(過去・現在・未来)の煩悩の元となる貪欲・怒り・無知を鎮める仏といわれます。

三(または四)面八臂で、中央に手を胸前で交叉し、降三世印と称する独特の印相を結びます。特徴的なのは両足で調伏した大自在天と妃の烏摩を踏みつけていることです。

五大明王の中では東方を守る役割を担っています。


軍荼利明王

全身青色で、手足に赤い蛇がからむ姿が特徴です。軍荼利は不死を意味しており、強い力で種々の障害を取り除くことを表しています。一面三眼八臂が多く、五大明王の中で不動明王の南方を守護する仏として位置づけられています。軍荼利明王は、腕に巻きついた複数の蛇が最大の特徴です。


大威徳明王

大きな威力の徳をもつ大威徳明王は、阿弥陀如来の忿怒相で、文殊菩薩の化身ともいわれています。西方に位置する守護神で、六面六臂六足で水牛に乗っているのが特徴です。

六つの顔は、地獄界、餓鬼界、畜生界、修羅界、人間界、天上界の「六道」をくまなく見渡す役目を表現したものです。

日本では足が多数ある仏は、他にほとんど無く、大威徳明王の際立った特徴となっています。


金剛夜叉明王

金剛夜叉明王は元々古代インド神話に登場する神で、金剛杵と夜叉のような威力で、浮上の心を払うとされています。

金剛夜叉明王の役目は、三世(現在・過去・未来)に蔓延する悪と欲を自ら呑み尽くすことで世の中を浄化することで、このことから、金剛夜叉明王は戦勝祈願の仏として、古来の武将たちの間でも広く信仰されてきました。


忿怒相の金剛夜叉明王は、普通、三面六臂で、中央の面に五眼を持つことが特徴で、北方に位置し、手には名前の由来となった金剛杵や長い刀、鈴や弓矢を携えています。


愛染明王

愛欲を菩提心に変える明王です。三目一面六臂で全身赤色の忿怒相で表されます。全て坐像で、金剛鈴などを持ちます。


孔雀明王

孔雀仏母ともよばれる女性仏で、菩薩のように穏やかで柔和な顔つきの慈悲相を表しています。

孔雀明王は、毒蛇を食う孔雀を神格化したもので、除災・祈雨の本尊とされます。

孔雀は毒に対する耐性の強い鳥で、その鋭い嘴で毒蛇をも刺し殺して平然とたいらげてしまうことから、孔雀明王には煩悩から生じる三毒(貪り・怒り・無知無明)を取り除く利益があるとされ、信仰対象とされてきました。

孔雀明王は他の明王と異なり、唯一の菩薩形で、孔雀に乗り、蓮華などを持ち、一面四臂の姿で表現されています。


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