仏像の見分け方~天【2016年買取・新着情報】

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仏像の見分け方~天

2016.1.10

仏像の見分け方~天


仏像の主な種類「如来」「菩薩」「明王」「天」のうち、今回は「天」について紹介します。

天(天部)は仏教に取り入れられた天上界に住むインドの神々で、如来・菩薩・明王に次ぐ位置にあり、人間界に最も近い神々とされています。

バラモン教やヒンズー教の神々が仏教に取り入れられて、仏法を守護する護法神とされました。


護法神として祀られるのは、二体一組で山門や寺社の門前で不審者を睨めつける金剛力士(仁王)や、東西南北の四方を護る四天王のほか、釈迦如来の脇侍である梵天や帝釈天、釈迦如来を警護する八部衆、阿修羅なども含まれます。

また、福徳神として祀られるものとしては、五穀豊穣を授ける吉祥天や学問・芸術・福徳の女神である弁財天、食物と財福を司る大黒天、母の愛に目覚めた鬼子母神、冥界で人を裁く閻魔天などがいます。

その姿は、金剛力士のように上半身が裸のものもあれば、四天王のように甲冑を身にまとうものもあり、役目に応じてその姿や服装、表情、印相、持物は異なり、バラエティーに富んでいます。

また、男神像・女神像のほか鳥獣神像もあります。


梵天・帝釈天

ともに仏法の守護神で、諸天の最高位をしめます。通常は、対でつくられ、そのほとんどが立像です。

梵天は、仏や菩薩を守護します。唐の貴人を模した礼服姿で、人間に近い姿のものや、顔が四面、腕が四本あるものもあります。

帝釈天は、雷を神格化したもので、仏教に取り入れられ、王者・王権を象徴守護尊の役割を担っています。密教においては、白い像に跨った坐像である場合が多くみられます。


四天王

四天王は須弥山上の帝釈天に仕える持国天・増長天・広目天・多聞天の四神です。

須弥山とそれをめぐる四大州を守る仏教の護法神で、仏像須弥壇の四隅に配されます。いずれも日本では甲冑を纏った唐の武将風に造像されていることが多く、四天王それぞれが須弥山の東、南、西、北を守っています。


須弥山とは:仏教の宇宙観で、世界の中心にそびえ立つという巨大な山で、頂上には帝釈天が住み、中腹に四天王が住むとされています。須弥山の周囲は大海や山脈に囲まれ、その最外縁に人間が住み、地下に地獄や飢餓の世界があるといわれています。仏殿の須弥壇は、この須弥山をかたどったものとされています。


毘沙門天

須弥山に住む北方守護神で、忿怒相の武将形で表されます。手に宝塔を持ち、密教では十二天のうちの一人です。また、日本では勝負事に利益がある七福神のうちのひとつです。


吉祥天

吉祥天は福徳を司るインド古代神話中の女神で、毘沙門天の妃です。

功徳の神とされ、穏やかな唐風の貴婦人姿で宝冠を着け、手に如意宝珠を捧げています。


金剛力士(仁王)

山門の両脇などに配置される一対の像で、寺域の守護神です。原則としては、左側が阿形(口を開く)、左側が吽形(口を閉じる)です。ただし、東大寺南大門の仁王は逆になっています。

阿形の仁王は金剛杵を持つことが多く、吽形は一方の手が握り拳で、もう一方の手が開いているのが一般的です。


訶梨帝母(鬼子母神)

この女神は子沢山でありましたが、人の子を奪って食べてしまうという悪しき習慣の夜叉でした。やがて仏に教化され安産・育児の神となりました。幼児を抱き、吉祥果(ざくろ)を持った姿をしています。


弁才天

インドの河の女神で、学芸の功徳があり、水神・農業神のほか、音楽・弁舌の神として崇拝されました。日本では福徳をもたらす七福神のひとつです。

財宝の神とも考えられており、弁財天と表される場合もあります。神奈川県鎌倉の弁財天では、境内にある洞窟の水で硬貨を洗うと後で何倍にもなって返ってくるという言い伝えもあります。本来は、八臂で武器を持つ姿でしたが、後に二臂で枇杷を持つようになりました。


大黒天

福の神の大黒天は、仏教の守護神で、のちに飲食を司どる厨房神とされました。七福神のひとつで、米俵の上に立ち、左肩に袋、右手に打ち出の小槌を持つ財宝の神としても信仰が厚い神です。


歓喜天(聖天)

もともとは、鬼神ですが、のちに仏法守護の神となりました。象頭人身で、単身像・双身像があり、双身像は男女二天が抱擁した姿です。夫婦和合や子授けの神とされます。


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